Archive for the 'Middle class anxieties' Category

Blogging around and awarding randomly, subjectively, and unfairly…

January 12, 2008

As you already guessed, shopping in Brussels is not the best option, highly restricted by useless restrictions and excessive labour costs. What is left, once you managed – after more than a month (if lucky) – to get a decent internet connection, is: to blog around (that saves money!). So I’ve been blogging around and finding out/rediscovering a few things. Here my shopping list:

Best European blogroll: Kosmopolit.

Favourite African blog: Ideias de Mocambique 

Best economist: Greg Mankiw.

Best French economic-cum-humour blog: Econoclastes. But there are a few other talented Frenchies: Ecopublix, Blogizmo, and many others…

The incredible Alaskan-based trade blogger. Ben Muse. Managing three blogs!: US-Korea, Ben Muse, and, brand new – The Custom House

The most thorough international trade and globalisation blogger: Jonathan Dingel

The Money and Power academic geeks: IPE Zone. 

Favourite international journo’ commentary blog. Chic, glitz, glam’ and never-ending wit: Gideon Rachman

The King: Mr Wolf…

Honestly, my personal favourite blog is a cooking blog. The lady was so talented, that she was offered a job to manage a major French cooking website. She’s left with no more time to blog…. Quel dommage!

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La crise de la classe moyenne française en perspective – réflexions autour du dernier ouvrage de Louis Chauvel, « Les classes moyennes à la dérive »

January 7, 2007

L’un des grands thèmes de la critique de la mondialisation du moment est le déclin des classes moyennes dans les pays développés (et même moins développés). Même le Financial Times (FT), le journal de la mondialisation par excellence, s’est beaucoup emparé du sujet ces derniers mois, avec l’éditorialiste américain Lawrence Summers y lançant le maître-mot the anxious middle repris ensuite un peu partout dans les medias.

Les suppléments du week-end de ce même FT ont publié de longues enquêtes sur ce thème. Un reportage récent dresse le portrait de quatre familles « moyennes » souffrant de cette anxiété générale. L’une est indienne, l’autre turque, l’autre américaine, et, bien évidemment, la quatrième, française, passe en premier. La France est considérée l’Homme Malade de notre monde europeano-mondialisé. Moi qui adore le FT (d’autant plus qu’il est la source de mes revenus), je n’ai pas du tout aimé la confusion générée par cet article. Le malaise décrit dans ces quatre familles n’a à mon avis rien, mais alors rien, à voir avec la mondialisation économique. La classe moyenne indienne est généralement optimiste car en plein essor grâce à l’insertion du pays dans les marchés mondiaux, et la famille de petits épiciers décrite dans cet article est une figure d’un monde qui, c’est malheureux à dire, est condamné à disparaître. Car justement, la classe moyenne montante indienne préfère les supermarchés et les centres commerciaux modernes, comme tout le monde. Le malaise de la famille turque vient de la montée non pas de la mondialisation, mais des forces islamistes et conservatrices au sein du pays. Le problème est des plus turcs, et pour mieux le comprendre je recommande vivement la lecture des romans d’Orhan Pamuk, Prix Nobel de littérature 2006, et notamment son dernier, un vrai bijou, Neige. No comment sur la famille américaine, je passe directement au cœur de mon sujet, la (ou les) classe(s) moyenne(s) française(s). Read the rest of this entry »

Bhagwati against the tide

January 4, 2007

There has been much talk about the distress of the Western middle classes in the current context of globalisation, said to put downward pressure on their incomes (more on this in my first post). Globalisation benefits the world’s richest, and the world’s poorest. But after having been accused of destroying the jobs of the West’s unskilled, it is now said to squeeze livelihoods of its oh-so important middle classes. Lawrence Summers in the FT launched the term “anxious middle” to talk about the current political climate. This Christmas I was offered a book on “Les classes moyennes à la dérive” by French sociologist Louis Chauvel. All this contributed to a melancholy mood in many economic circles and family discussions over Christmas. Yet, fortunately, there are much more upbeat notes to start the year with. For example, German unemployment declined sharply in 2006, it is official. It contributed to an unprecented and much talked-about optimistic middle-class pre-Christmas shopping binge.

I was starting to worry about the FT’s unusually wide coverage of the “anxious middle class” thesis when today I fell upon a comment published there by University of Columbia professor Jagdish Bhagwati entitled “Technology, not globalisation, is driving down wages”. Read the rest of this entry »