Sarkozy on economic development in Africa

October 9, 2007

Un peu tard, morceaux choisis du Discours de Nicolas Sarkozy tenu à l’Universite de Dakar en juillet dernier. Il a fait un tollé en Afrique, mais été largement ignoré en France/Europe. Accrochez-vous.

Although late, here a few quotes from Nicolas Sarkozy’s speech held in from of students Dakar last summer. The speech sent shockwaves through Africa but was hardly noticed in Europe (A tentative translation of the quotations follows the French version).

“Le drame de l’Afrique, c’est que l’homme africain n’est pas assez entré dans l’histoire. Le paysan africain, qui depuis des millénaires, vit avec les saisons, dont l’idéal de vie est d’être en harmonie avec la nature, ne connaît que l’éternel recommencement du temps rythmé par la répétition sans fin des mêmes gestes et des mêmes paroles.

Dans cet imaginaire où tout recommence toujours, il n’y a de place ni pour l’aventure humaine, ni pour l’idée de progrès.”

 

“Voulez-vous qu’il n’y ait plus de famine sur la terre africaine ? Voulez-vous que, sur la terre africaine, il n’y ait plus jamais un seul enfant qui meure de faim ? Alors cherchez l’autosuffisance alimentaire. Alors développez les cultures vivrières.”

Sarkozy a-t-il de la place pour une idée de progrès dans sa primitive cervelle de co-développeur de l’Afrique?

Africa’s tragedy is that African Man hasn’t yet entered History. The African peasant, who for thousands of years has been living with the seasons, whose ideal of life is to be in harmony with nature, who knows only the eternal return of time, sequenced by the never ending repetition of the same gestures and words.

In this mentality where everything always repeats itself there is no place for human adventure nor for the idea of progress.

(…)

Do you want there no longer to be famines on African soil? Do you want there no longer to be children dying of hunger on African soil? So seek food self-sufficiency . So develop subsistence agriculture.”

Is there any place for progress in the primitive mind of Sarkozy, “Co-Developper” of Africa?

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